Thursday, January 31, 2008

Halocho #36 - Snow on Shabbos

On Shabbos one may not crush snow or hail - causing them to dissolve, but one may put snow or hail into liquids where they will dissolve by themselves. On Shabbos one may not shake a black garment to remove the snow or dust from it. Source: Kitzur Sulchan Aruch 80: 14, 39. The 39 categories of activity prohibited on shabbat

Wednesday, January 30, 2008

Halocho #35 – Washing with Snow

If no cup is available for washing ones hands, one can immerse them into a river or into snow, if there's enough snow on the ground to fill a mikve. (About 350 litres/90 gallons.) This applies to washing three times after arising as well as before eating bread. Sources: KSA 2:6, 40:7

Tuesday, January 29, 2008

Halocho #34 - Educating children

A father must educate his children to do all mitzvos (Torah and Rabbinical) that are appropriate to their age. One also needs to prevent a child from doing any sin which he is capable of relating to, starting with telling the truth, eating only Kosher and not carrying things on Shabbat (in areas where one may not carry, i.e where there is no Eruv.) A child who stole must return the theft if it exists. If it no longer exists then he needn't return its value even after he becomes an adult. However, in heaven he will be required to account for the theft, so it's recommended to make amends. Source KSA 165:1-6

Help me answer Judaism-related questions on WikiAnswers

Monday, January 28, 2008

Halocho #33 – Cohen gets preferential treatment

A Talmid Chacham has preference over a Cohen. Everybody else needs to give preference to the Cohen; he gets called first to the Torah, gets to speak first at functions, at meals gets served first and leads the Zimun. In a business partnership a Cohen does not get preferential treatment. One may not use a Cohen to run ones errands or do other mundane tasks, unless the Cohen has agreed to relinquish his Cohen status for this purpose. Source: Kitzur SA 144:8-9 To clarify: A Cohen always gets called to the Torah first, so as to prevent the unpleasantness of people arguing as to whether a specific person is a Talmid Chacham worthy of displacing the Cohen or not.

Sunday, January 27, 2008

Halocho #32 - Honoring the elderly

One must stand up for a Torah Scholar even if he's young. One must stand up for people over seventy even if they're not Torah Scholars, so long as they're not wicked. Even non-Jews over 70 deserve some show of respect. Source: KSA 144: 2

Friday, January 25, 2008

Halocho #31 – Bathing for Shabbos

It's a mitzvah to bathe on Friday with warm water; or at least to wash ones face, hands and feet. It's also a mitzvah to shampoo ones hair, cut ones nails and have a haircut if needed. One should not cut finger and toe nails on the same day. One doesn’t cut [finger] nails on Thursday as then they begin growing (and looking unkempt) on Shabbos. Source: Kitzur Shulchan Aruch 72:12, 14 Shabbat Shalom

Thursday, January 24, 2008

Halocho #30 – Honoring other family members

A person must honor his father's wife and his mother's husband. A person must honor his father-in-law and his mother-in-law. A person must honor his grandparents, though his parents' honor has priority. A person must honor his older brother; even if he's a half-brother. Source: KSA 143:19-20

סעיף יט - חייב אדם לכבד אשת אביו אף על פי שאינה אמו כל זמן שאביו קיים. וכן חייב לכבד בעל אמו כל זמן שאמו קיימת, ודבר הגון הוא לכבדם גם לאחר מיתת אביו ואמו. סעיף כ - חייב אדם בכבוד אחיו הגדול ממנו בין שהוא אחיו מן האב בין מן האם, וחייב אדם בכבוד חמיו וחמותו (כדמצינו בדוד המלך עליו השלום שחלק כבוד לשאול המלך שהיה חמיו קראו אבי, שאמר לו אבי ראה גם ראה) וחייב בכבוד אבי אביו, אלא שכבוד אביו גדול מכבוד אבי אביו.
This is based on the 5th of the Ten Commandments

Wednesday, January 23, 2008

Halocho #29 – Respecting parents

If your mother requests something be done and your father then asks "who asked you to do this?" and giving the correct answer will cause animosity between parents, then you should not blame your mother, even if this causes your father to be angry at you. One is obligated to stand when either parent enters the room. Source KSA: 143: 6 – 7.

סעיף ו - אמרה לו אמו: עשה זאת, ועשה, ואחר כך בא אביו ושאל אותו: מי אמר לך לעשות זאת, והוא מרגיש שאם יאמר שאמו אמרה לו יכעוס אביו על אמו, אל יאמר לו שאמו אמרה לו לעשות הדבר, אף על פי שעל ידי כן יכעוס האב עליו. סעיף ז - חייב לעמוד בפני אביו ובפני אמו.

Tuesday, January 22, 2008

Halocho #28 – Blessing before eating fruits

The blessing "Ho'Etz" is only made on fruit that grows on trees which retain their branches in winter and then leaves grow again from these branches. Otherwise a "Ho'Adomo" is made on the fruit. These blessings are only said if the fruit (or vegetable) is normally eaten raw. If the fruit is normally eaten cooked then on the raw fruit one says "Shehakol". On fruit pits that are sweet one says "Shehakol"; if they are bitter one doesn’t make any blessing on them. Fruit eaten during a meal as desert do require a blessing. If the entire meal is a "fruit meal" then the HaMotzi blessing covers the fruit too. Source: KSA 52:1, 4, 10, 43:3-4

Ho'Adomo ברוך אתה ה' א‑לוהינו מלך העולם, בורא פרי האדמה. Ho'Etz ברוך אתה ה' א‑לוהינו מלך העולם, בורא פרי העץ. Shehakol ברוך אתה ה' א‑לוהינו מלך העולם, שהכל נהיה בדברו. HaMotzi ברוך אתה ה' א‑לוהינו מלך העולם, המוציא לחם מן הארץ.

Monday, January 21, 2008

Halocho #27 - Tu B'Shvat

Tonight will be 15th ShvatTu B'Shvat – the New Year as far as tithing fruits are concerned. Fruit from trees that blossomed before Tu B'Shvat belong to the previous year's Trumot & Ma'aser quota. The custom is to eat more fruit than usual on Tu B'Shvat. One does not say Tachanun on Tu B'Shvat, nor at Mincha the day before. Source: KSA 22:8, 139:26. Rosh Hashana Mishna 1:1.

ארבעה ראשי שנים הם: באחד בניסן, ראש השנה למלכים ולרגלים. באחד באלול, ראש השנה למעשר בהמה; רבי אלעזר ורבי שמעון אומרין, באחד בתשרי. באחד בתשרי, ראש השנה לשנים לשמיטים :וליובלות, ולנטיעה ולירקות. באחד בשבט, ראש השנה לאילן, כדברי בית שמאי; בית הלל אומרין, בחמישה עשר בו.

Sunday, January 20, 2008

Halocho #26 - Waking ones parents

One may not wake up ones parents even if it is going to cause one a major monetary loss. However if ones parents are going to suffer a monetary loss and they will be distressed over the loss then one must wake them. So too one should wake them for in time for prayers or for any other mitzva. Source: KSA 143:4

סעיף ד - היה אביו או אמו ישנים ומפתח חנותו של הבן תחת ראשיהם אסור להקיצם משנתם אף על פי שיפסיד ריוח הרבה, אבל אם יגיע ריוח לאביו אם יקיצו, ואם לא יקיצו יצטער על מניעת הריוח, מצוה להקיצו כיון שישמח בזה, וכן מצוה להקיצו ללכת לבית הכנסת או לשאר דבר מצוה, מפני שכולם חייבים בכבוד המקום ברוך הוא.

Thursday, January 17, 2008

Halocho #25 - Not feeding birds on Shabbat Shira

House pets are any other animals that depend on you for their food may be fed on Shabbat. Animals that do not rely on you for their food may not be fed, and you may not even throw them leftovers, with the exception of stray dogs. One may not feed pigeons as they are capable of fending for themselves. The custom to put out grain for the birds on Shabbat Shira (this week) is incorrect as birds do not rely on humans for their food. (One may put out grain for them before Shabbat.) Source KSA 87:18

סעיף יח בהמות חיות ועופות הגדלים בבית שמזונותיהן מוטלין עליך, מותר לתת להם מזונות בשבת, אבל אותן שאינם גדלים בבית ואין מזונותיהן עליך אסור לטרוח בשביל ליתן להם מזונות, ואפילו להשליך לפניהם אסור. ולכן אסור ליתן מזונות לפני היונים לפי שיוצאין ואוכלין בשדה. נותנין מזונות לפני כלב, ואפילו של הפקר יש קצת מצוה ליתן לו מעט מזונות, שהרי הקדוש ברוך הוא חס עליו על שמזונותיו מועטין, ומשהה אכילתו במעיו שלשה ימים. יש נוהגין לתת חטים לפני העופות בשבת שירה, ואינו נכון שהרי אין מזונותיהן עליך.

Wednesday, January 16, 2008

Halocho #24 - Honoring Parents

Honoring parents includes feeding them, clothing and covering them as well as accompanying them. All the above must be done cheerfully - as the attitude counts more than the actions; one gets punished for being dour around ones parents even if one treats them with delicacies. Source KSA 143:3

סעיף ג איזהו כבוד, מאכילו ומשקהו, מלביש ומכסה, מכניס ומוציא, ויתננו לו בסבר פנים יפות. שאפילו מאכילתו בכל יום פטומות, והראה לו פנים זועפים, נענש עליו.

Tuesday, January 15, 2008

Halocho #23 – Respecting parents

One may not sit nor stand in ones parents designated place in shul or at home or anywhere else where they may have a designated place. One may not contradict ones parents. One may not approve of one's parents in their presence (e.g. I see your point) as this indicates that one would have the ability to say otherwise. Even if parents insult one in public one may not upset them, though one may take legal action to recuperate any monetary loss they caused. Source: KSA 142:1

סעיף א צריך ליזהר מאד בכבוד אביו ואמו ובמוראם. שהשוה אותן הכתוב לכבודו ולמוראו יתברך שמו, כתיב כבד את אביך ואת אמך וכתיב כבד את ה' מהונך. באביו ואמו כתיב איש אמו ואביו תיראו, וכתיב את ה' אלהיך תירא, כדרך שצוה על כבוד שמו הגדול ומוראו כן צוה על כבודם ומוראם. שלשה שותפין הן באדם הקדוש ברוך הוא, אביו, ואמו. (איש מזריע לובן שבו, אשה מזרעת אודם שבו, והקדוש ברוך הוא נפח בו נשמה, מראה עין, ושמיעת אוזן, ודיבור). בזמן שאדם מכבד את אביו ואת אמו, אמר הקדוש ברוך הוא מעלה אני עליהם כאלו דרתי ביניהם וכבדוני.

Monday, January 14, 2008

Halocho #22 - Visting the sick - how to behave

When visiting the sick one may not sit on a chair of he's lying on the floor, in deference to the Shechina which is above the sick person's head. If he's in a bed, one may sit on a chair. The main point of visiting the sick is to find out if one can help him in anyway, so that he feels he has friends who care about him and in order to pray for him. Source: KSA 193:2-3

סעיף ב כשהחולה שוכב על הארץ לא ישב המבקר על גבי כסא שגבוה ממנו, לפי שהשכינה למעלה מראשותיו של חולה, שנאמר ה' יסעדנו על ערש דוי, אבל כשהחולה שוכב במטה, מותר להמבקר לישב על כסא וספסל. סעיף ג עיקר מצות ביקור חולים הוא, לעיין בצרכי החולה מה הוא צריך לעשות לו, ושימצא נחת רוח עם חביריו, וגם שיתן דעתו עליו ויבקש רחמים עליו. ואם ביקר ולא ביקש לא קיים את המצוה, ולכן אין מבקרין בשלש שעות הראשונות של היום, מפני שאז כל חולה מיקל עליו חליו, ולא יחוש לבקש עליו רחמים. ולא בשלש שעות אחרונות של יום, שאז מכביד עליו חליו ויתיאש מלבקש עליו רחמים.

Sunday, January 13, 2008

Halocho #21 - Looking after your health

The Torah gave permission to Doctors to heal and therefore someone ill may not rely on miracle, but must go see a doctor and follow his instructions. Somebody who ignores medical advice is not only endangering his life but is also considered to be arrogant; rather he should use the top expert in the field. That said, a person needs to realize that the actual cure comes from The One Above and should pray that his doctor be a successful messenger to heal him. Source KSA 192:3

סעיף ג התורה נתנה רשות לרופא שירפא שנאמר ורפא ירפא, ולכן אין לו להחולה לסמוך על הנס, אלא חייב להתנהג בדרך העולם לקרות לרופא שירפאהו, וכבר כמה חסידי עולם נתרפאו על ידי רופאים. ומי שמונע את עצמו לקרות לרופא, שתים רעות הנהו עושה, האחת דאסור לסמוך על הנס במקום שיש סכנה, ודבר זה גורם שיזכרו עונותיו בשעת חליו, ועוד דהוי יוהרא וגיאות שסומך על צדקתו שיתרפא בדרך הנס, ויש לו לקרוא להרופא היותר מומחה, ובכל זאת לבו יהא לשמים ויבקש רחמים מאת הרופא הנאמן יתברך שמו, ואך בו יבטח לבו.

Thursday, January 10, 2008

Halocho #20 - Preparing the weekly parsha

It's a mitzva to review the week's Torah Reading by reading it twice in the original and once with the (Aramaic) Onkelus translation. One who doesn't understand (or appreciate) Onkelus may read Rashi instead or even an English translation. One may start on Sunday already and one should finish before the Torah is read on Shabbat morning. Source: Kitzur SA 72:11

סעיף יא חייב כל אדם להשלים פרשיותיו עם הצבור, דהיינו שיקרא בכל שבוע פרשת השבוע שנים מקרא ואחד תרגום, ומיום ראשון ואילך חשוב עם הצבור (שכבר התחילו הצבור פרשה זו בשבת במנחה). אבל המצוה מן המובחר הוא לקרותה בערב שבת אחר חצות היום. ויש לקרות כל פרשה דהיינו פתוחה או סתומה שתי פעמים, אחר כך התרגום עליה, ואפילו הפרשה מסיימת באמצע פסוק יפסיק שם, בגמר יש לומר אחר התרגום פסוק אחד בתורה, כדי לסיים בתורה. וטוב שלא יפסיק בשיחה בין הקריאה. ונוהגין לקרות גם ההפטרה. ויש נוהגין עוד לומר אחר כך שיר השירים. ומי שהוא בדרך ואין לו רק חומש בלי תרגום, יקרא שתי פעמים מקרא, וכשיבא למקום שיהיה לו תרגום יקרא התרגום. גם יש לו לכל ירא שמים ללמוד פירוש רש"י על הסדרה. אם לאו בר הכי הוא ילמוד פירוש אשכנזי על הסדרה, כגון ספר "צאינה וראינה" וכדומה, שיבין ענין הסדרה.

Wednesday, January 9, 2008

Halocho #19 - Visiting the sick

It's a mitzva to visit sick people irrelevant of the social standing of the visitor or the patient. Close friends and family may visit immediately, but others should wait until the 4th day, so as not to aggravate his Mazal and give his the "sick" title. However if a person becomes very ill very suddenly then all may visit immediately. One may visit numerous times a day - as long as it doesn't bother the patient. Source: KSA 193:1

סעיף א כשחלה האדם מצוה על כל אדם לבקרו, שכן מצינו בהקדוש ברוך הוא שמבקר חולים, כמו שדרשו רבותינו זכרונם לברכה בפסוק וירא אליו ה' באלוני ממרא, מלמד שבא אליו לבקר החולה. הקרובים והחברים שרגילים ליכנס לביתו תמיד, המה הולכים לבקרו מיד כששמעו שהוא חולה, אבל הרחוקים שאינם רגילים בביתו לא יכנסו מיד כי היכי דלא ליתרע מזליה להטיל עליו שם חולה, ואינם נכנסים עד לאחר שלשה ימים, ואם קפץ עליו החולי גם הרחוקים נכנסים מיד, אפילו הגדול ילך לבקר את הקטן ואפילו כמה פעמים ביום, וכל המוסיף הרי זה משובח, ובלבד שלא יהיה לטורח על החולה. השונא לא יבקר שונאו החולה ולא ינחמו כשהוא אבל, שלא יחשוב ששמח לאידו אבל מותר ללותו, וליכא למיחש שיאמרו כי הוא שמח לאידו, באשר זהו סוף כל אדם (עיין לעיל סימן ר"ז סעיף ב' דהחולה אינו צריך לעמוד אפילו מפני נשיא, ואם רוצה לעמוד אין אומרים לו שב).

Tuesday, January 8, 2008

Halocho #18 - Rosh Chodesh

It’s a mitzvah to eat a bigger meal on Rosh Chodesh. One may do work on Rosh Chodesh, but one may not fast nor say eulogies. Source: KSA 97:2, 3, 6

סעיף ב מצוה להרבות בסעודה בראש חודש, ואם חל בשבת יעשה תבשיל אחד יותר מבשאר שבתות. סעיף ג ראש חודש מותר בעשיית מלאכה, ונשים נוהגות שלא לעשות בו מלאכה, ומנהג הגון הוא ואין להקל להם. סעיף ו ראש חודש אסור בתענית ובהספד, ואין אומרים בו צדוק הדין.

Monday, January 7, 2008

Halocho #17 - Erev Rosh Chodesh – Yom Kippour Kattan

Some have the custom of fasting on the eve of Rosh Chodesh (the new Jewish [lunar] month) and adding the Yom Kippour Kottan prayers (during Mincha). Source: Kitzur Shulchan Oruch 97:1 Today is Erev Rosh Chodesh Shevat

סעיף א יש נוהגין להתענות בערב ראש חודש ואומרים סדר יום כפור קטן, שבו מתכפרין כל העונות של כל החדש, דומיא דשעיר ראש חדש וכמו שאנו אומרים במוסף זמן כפרה לכל תולדותם, וכל מקום לפי מנהגו.

Sunday, January 6, 2008

Halocho #16 - Being cruel to animals

One may not tie the legs of animals in such a way that they are in discomfort. One may not sit a bird to roost on eggs from a different type of bird. Source: KSA 191:3

סעיף ג אסור לקשור רגלי בהמה חיה ועוף בענין שיהיה להם צער.

Friday, January 4, 2008

Halocho #15 - Laws of somebody who doesn’t keep Shabbath

Keeping Shabbath is equivalent to keeping the entire Torah, and transgression it is equivalent to denying the entire Torah. Somebody who transgresses Shabbath in public (viz. 10 Jews know about it) is like a non-Jew in many aspects: If he touches wine it becomes forbidden (Yayin Nesech), the foods he cooks or bakes are Bishul Akum. Source: KSA 72:1-2

סימן עב – גודל קדושת שבת
סעיף א שבת קודש היא האות הגדול והברית, שנתן לנו הקדוש ברוך הוא לדעת כי בששת ימים עשה ה' את השמים ואת הארץ וכל אשר בהם ושבת ביום השביעית. והוא יסוד האמונה, ואמרו רבותינו זכרונם לברכה שקולה שבת ככל המצות. כל המשמר את השבת כהלכתו כאלו מקיים כל התורה כולה, וכל המחלל את השבת כאלו כפר בכל התורה כולה. וכן הוא אומר בעזרא ועל הר סיני ירדת ותתן לעמך תורה ומצות, ואת שבת קדשך הודעת להם. סעיף ב וכל המחלל את השבת בפרהסיא הרי הוא כעובד כוכבים לכל דבריו, אם נוגע ביין אוסרו, והפת שהוא אופה הוי כמו פת של עובד כוכבים, וכן התבשיל שהוא מבשל הוי כמו בישולי עובד כוכבים. ופרהסיא הוי בפני עשרה מישראל, ולאו דוקא שעושה בפניהם ממש אלא שיודעין בהעבירה, דהכי מוכח בגמרא ופוסקים גבי, "והא אסתר פרהסיא הוה". וכן כתב הפרי מגדים פירסום הוי עשרה מישראל או שידע שיתפרסם.

Thursday, January 3, 2008

Halocho #14: Looking after your health and possessions – Bal Tashchis

The same way it’s a mitzva to preserve ones health – to ensure its health and wellbeing – so to it’s a mitzva to look after ones possessions not to loose, break or waste them. Anybody who breaks vessels, tears clothes, wastes edible food, wastes money or throws away objects that other people could use has done the Aveira of Lo Sashchis. Source: KSA 190:3

Wednesday, January 2, 2008

Halocho #13: Preventing pain to animals

It’s a mitzvah to help horses that are pulling a wagon and are struggling due to the incline or the rough terrain – even if they don’t belong to Jew. One should prevent the rider from whipping them unnecessarily to try get them to pull more than they can. Source: KSA 191:2

Tuesday, January 1, 2008

Halocho #12: One may not harm animals

It’s a Torah prohibition to cause pain to animals – and a mitzvah to prevent such pain and even cure animals (even if they don’t belong to a Jew). However, if an animal is causing harm to humans, or can be used to help cure humans then one may kill it (as humanely as possible) for we see that the Torah allows one to eat meat. Source: KSA 191:1